启蒙运动时期的百科全书

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  • 时间:2017-09-13
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    历史学家有一种普遍的看法,即启蒙运动是文艺复兴、宗教改革和科技革命的继续,它将文艺复兴的“人性”思想进一步提升到“理性”阶段,并提出了民主、自由、法治、人权等观念。实际上,启蒙运动比文艺复兴走得更远,它对君主专制提出强烈批判,将民主政治作为走向文明和现代的主要途径。作为对工业革命的精神呼应,启蒙思想家倡导的天赋人权、三权分立、自由平等博爱思想完善了资本主义的政治理念。

    启蒙运动中,孟德斯鸠、伏尔泰、卢梭、康德和狄德罗等思想家的作品,在印刷机的放大下,深刻地改变了欧洲社会发展的步伐甚至方向。孟德斯鸠的《论法的精神》在1748年第一次发行后的18个月内,再版了21次,共印刷了大约35000本。伏尔泰的《老实人》在1759年出版后,一年内重印了8次。阿贝·雷纳尔的《东西印度欧洲人殖民地与贸易的哲学与政治史》(1770)重印了多达70次。布封的《自然史》尽管体量巨大,但也获得了极大成功。

    最值得注意的是丹尼斯·狄德罗和他的编撰《百科全书》,整合了几乎所有启蒙思想家的创见,其意义是为了引导人们思考,而不是传授知识。对理性的推崇导致了历史“终点”的提法。在用毕生精力写完《罗马帝国衰亡史》之后,吉本认为历史已经从过去的黑暗中挣脱出来,进入“现代”的18世纪。



    在某种程度上,英国光荣革命与印刷密不可分。17世纪30年代,英国每年平均出版物只有624种,但到了1641年,发展到2000多种,1642年达到4000种以上。1644年,弥尔顿发表了《论出版自由》。从1640年到1660年,出版物总数有4万种,如果每种书印1000册计,那么总印数可达几千万,英国当时人口只有500万。这足以使路德时期的德国印刷热相形见绌。这一景象同样出现在法国大革命时期,进1789年一年内,法国就印刷出版了1000万本小册子。

    从文艺复兴到1750年左右,欧洲人普遍讲究“精读”,到了18世纪后半叶,受过教育的人开始“博读”。卢梭带来了这样的阅读观:读书的要义在于使我们更自由、独立。启蒙是一种自我完善,启蒙与阅读都必须经由个人独立完成,因此启蒙运动也是一场阅读运动。其时,先知般的思想家们灿若群星,他们以笔为剑,以书为刀,为现代文明开光,将基督教的上帝世俗化,将国王的专制民主化,将天赋人权神圣化,将国家权力法治化,桎梏欧洲近千年的传统王权和教会几乎被彻底颠覆。

    启蒙的明显特征就是,将批判视为公民的天然权利,正如康德所说,“一切都应该受到批判。宗教塑造了自己的神圣,法律赋予了自己权威,它们唤醒的只有怀疑。”康德给启蒙运动的定义是:人类脱离自己招致的不成熟状态;换言之,人要求把自己当作一个成人,一个能够承担责任的人。启蒙是对人的文明驯化,是关于现代和民主的精神操练;没有启蒙,就永远不能从精神上进入现代,更不会有民主。未经启蒙,即使物质上实现了现代化,其精神也停留于黑暗的中世纪,“旧制度”与“大革命”是其无法摆脱的命运。

    余英时先生在《士与中国文化》中指出——

    启蒙运动以来的西方“知识分子”则显然代表了一种崭新的现代精神。和基督教的传统不同,他们的理想世界在人间不在天上;和希腊的哲学传统也不同,他们所关怀的不但是如何“解释世界”,而且更是如何“改变世界”。从伏尔泰到马克思都是这一现代精神的体现。

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    作为一部工业革命的技术大全,百科全书最早起源于英国,是一部宣扬“机械的艺术”和“人文科学与自然科学的通用字典”。1747年,狄德罗承担了法国《百科全书》的编纂工作。

    著名的亚历山大图书馆馆长卡里马科斯的有句名言:“一部大书是一场灾难。”连狄罗德自己都没有想到,《百科全书:一本关于自然科学、人文科学和商业的分类词典》最后会成为多达35卷本的煌煌巨著,完全成为社会精英的私家珍藏。对一些人来说,购买《百科全书》与其说是为了阅读和收藏,不如说是为了装潢门面。

    如果从大众层面的影响力而言,潘恩的《常识》和《人权论》无疑比《百科全书》影响更大。这两本专为底层大众写作的小册子直接推动了两场改变世界的革命(美国独立和法国大革命)。伏尔泰总结说:“20卷沉甸甸的鸿篇巨制永远不会促发革命,促发革命的是定价一个半法郎的薄薄的小册子。”

    与潘恩相比,狄德罗也更像一位职业作家——以写作和贩卖文稿为职业的人。甚至说,狄德罗的成功标志着独立作家的崛起。巴尔扎克的《人间喜剧》其实可以看作是文学版或小说版的“百科全书”:财政金融、工商实业、农业设施、科学技术、司法诉讼、商业经营、金融借贷等等,几乎无所不包。巴尔扎克曾多次创业,甚至开过印刷厂,但没有一次成功,他不得不靠写作来还债。

    启蒙运动时期,很多思想家都得到贵族或国王的供养和慷慨资助,著名如卢梭与华伦夫人。当时巴黎上流社会还有不少社交沙龙,作为《百科全书》的非正式教母,乔佛红夫人的沙龙常常群贤毕至,高朋满座,很多有教养贵族和哲学家们在此高谈阔论,阅读朗诵。有一种说法,说是狄德罗并没有因为《百科全书》而发财,甚至他的女儿出嫁时因为没有钱置办嫁妆,只好拍卖自己的藏书。好在俄国女皇叶卡捷琳娜二世出手相助,高价买下他的藏书,又委托其负责保管,还付给他作为图书管理员的薪资。

    潘恩的命运比狄德罗更糟,这其实是一种比较有代表性的现象。印刷创造了版权制度,但除过少数大作家,一般作者很难得到足够生计的稿酬。写作一方面依赖贵族阶级的资助,即传统的“无君子不养艺人”,另一方面则出于作者甘于清贫、煮字疗饥的坚守。正如一位作家所说:“靠写小说挣稿费赚钱,就和靠卖血赚钱一样。”书法音乐绘画或许可以修身养性,严肃的写作却常常会摧毁人的健康和幸福,这说明人是一种自寻烦恼的动物。

    马克思一生写了无数关于金钱、资本和财富的著作,但他却不名一文,潦倒一生,几乎全靠恩格斯的资助。据《马克思传》记载,马克思的一生可以说是在贫病交加中度过的。因为他的大多数写作无法出版,或出版后反响平平,稿费根本不足养家,因此只能靠恩格斯等朋友的接济,以及其母的遗产,甚至把其妻燕妮的最后一件首饰都送进了当铺。即使如此,马克思还是长期受到众多债务人的逼债,6个孩子夭折了3个。相对于后世因其学说而谋得锦衣玉食者而言,这不能不说是一种讽刺。

    卢梭一生著述无数,即使有不少稿酬和资助,他也需要替人抄写乐谱——这是当时无法印刷的。

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    古罗马时期,老普林尼就编写了世界上第一部百科全书《博物志》。狄德罗的《百科全书》继承了培根以知识为人类谋福利的思想,以大量篇幅记述人类已取得的各种自然科学知识,特别强调技术的重大作用,对各种零散的知识进行整合,是真正的启蒙伟业。无论从文化影响上还是从商业运作上,《百科全书》都是成功的。

    作为一部人类现有知识和经验的集大成之作,《百科全书》在数年间的连续出版,造成持久不断的叠加效应,社会各个阶层的精英们无不投身其中,作家、书商、官员、印刷工,还有狂热的读者。人们不仅把它当作“人类知识的总解决”,更视其为最时尚、最有身份感的商品。对一个绅士来说,拥有一套《百科全书》,也就等于拥有了应有的教养和智慧,“这部书使我们几乎不用再读其他任何书”。不仅远在美洲杰斐逊、富兰克林订购了《百科全书》,就连法国国王路易十六也有一套。

    关于启蒙运动是否影响了法国大革命?法国近代史专家雅克·索雷答案是:“人群中唯一有能力理解并支持启蒙精神的只有开明贵族。”事实上,《百科全书》与后来的大革命并没有直接关系,但大革命却是它的终结者;在这场狂热的底层运动中,比小册子更简易的传单成为革命时期最流行的印刷品。伏尔泰在一本《关于阅读的可怕危害》的小册子中说:书籍驱除蒙昧,“而蒙昧从来就是控制完美的国家实行监管与保护的工具。”

    书籍虽是一种商品,却极其特殊;它既代表物质也代表观念,将精神与物质紧密地结合在一起。同时,书籍是最具个性化的。没有任何一种大众商品像书籍这样多样化。从某种意义上,受语言和文化区隔的书籍一直属于小批量生产,男女都爱的畅销书毕竟是少数。

    “作为奢侈品,书本从一开始就屈从严格的利润法则和供求法则。”即使《百科全书》从最初的对开本,缩小到了后来的8开本,价格降至1/4,也仍然相当于一般工人将近半年的收入。对书商来说,最好的书是卖出去的书。“1789年以前,所有的出版商一共印制了大约24000部《百科全书》,至少11500部到了法国读者手中。”就像谷登堡时代的《圣经》一样,《百科全书》成为“18世纪最大的生意”,这使启蒙运动在某种程度上成为一场传媒革命。

    1768年,传媒大王庞库克以超凡的胆略购买了狄德罗《百科全书》的所有版权。在此之前,《百科全书》屡屡遭禁,几乎胎死腹中。路易十五曾下令任何书写或印制反教会反政府文字的人都将被处死。1770年,刚刚印出的6000册《百科全书》就像思想犯一样,被关进臭名昭著的巴士底狱。

    1789年7月14日,巴黎人民攻破巴士底狱。这座国家监狱当日只关押了7名囚犯(其中一人,即为以色情作家著称的萨德侯爵),而在储藏室里,则堆满了被禁的书籍。人们发现,哲学家们的著作,与大量色情读物、政治诽谤和丑闻类的小册子比邻而居,同声呼气。

    (本文节选自《现代的历程》一书)

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